Se donner les moyens de rêver pour le développement coopératif

Fondation pour le développement des coopératives en Outaouais

Claudine Lalonde

« Nous souhaitons soutenir la promotion et le développement des coopératives en Outaouais, parce que nous croyons fermement que la coopération contribue à la qualité de vie des milieux et des personnes », explique Alain Roy, président de la Fondation pour le développement des coopératives en Outaouais. « C’est pour cette raison que nous avons mis en place la Fondation! »

C’est en 2008, à l’initiative de la Coopérative funéraire de l’Outaouais (CFO), que la Fondation a vu le jour : « Nos bonnes pratiques et notre performance nous permettent de retourner à la collectivité de l’Outaouais, sous la forme d’une ristourne collective, une partie de nos surplus, raconte monsieur Alain Roy. Le conseil d’administration a estimé que le temps était venu de mettre en place un instrument d’appui spécifiquement voué au développement des coopératives en s’inspirant de nos valeurs d’autonomie, d’intercoopération et d’engagement dans le milieu pour proposer de créer une fondation. Ce projet a été fortement appuyé, soit par plus des deux tiers des membres de la CFO réunis en assemblée générale! » La coopérative funéraire a alors mis en place les premiers jalons du fonds de dotation et a invité les partenaires du milieu coopératif à participer au projet. Depuis le début, leur participation va bien au-delà du financement. En effet, en contribuant, les coopératives deviennent membres; elles exercent alors un pouvoir sur les orientations de la Fondation et peuvent même participer au comité d’investissement.

La Fondation administre donc un fonds de dotation et seuls les intérêts produits par ce fonds seront utilisés pour soutenir le développement d’un secteur coopératif fort en Outaouais. « À leur tour, l’ensemble des coopératives pourra contribuer à l’émergence ou au développement d’autres coopératives en Outaouais, et ainsi participer à un mouvement de solidarité », explique monsieur Roy. On connaît déjà des fonds qui sont réservés à l’économie sociale; la Fondation pour le développement des coopératives en Outaouais vient en quelque sorte bonifier leur offre de soutien financier, parce que souvent, un peu d’argent investi au bon moment fait la différence dans le succès des projets. Avant même l’annonce officielle de la création de la Fondation, près de 10 coopératives de l’Outaouais se sont engagées à contribuer au fonds. La Fondation pour le développement des coopératives en Outaouais sera officiellement lancée à l’automne 2010.

Solidarité et intercoopération
La Fondation pour le développement des coopératives en Outaouais, c’est en quelque sorte l’expression des valeurs fondamentales coopératives : prise en charge, responsabilités mutuelles et solidarité. Elle concrétise aussi les principes coopératifs. Monsieur Patrick Duguay, directeur général de la CDR Outaouais-Laurentides et administrateur de la Fondation, explique que « l’idée est d’encourager chaque coopérative à prendre un engagement à contribuer au fonds chaque année. Bien sûr, parce que toutes ne poursuivent pas les mêmes objectifs et ne disposent pas des mêmes ressources, chacune le fait à la hauteur de ses capacités. Une coopérative d’habitation peut s’engager à verser dix dollars par logement, tandis qu’une coopérative de travailleurs plus fortunée pourrait choisir de verser 5 % ou 10 % de ses trop-perçus. L’essentiel consiste à s’engager pour développer ensemble notre milieu. »

Le projet de la Fondation se veut un exercice de solidarité. « Il est depuis longtemps établi que tous les documents ayant servi à la mise sur pied de la Fondation seront partagés avec toutes les régions qui souhaitent lancer un projet semblable. Nous souhaitons vraiment que l’idée fasse des petits ailleurs. Nous commencerons par un premier appel de projets. À partir de là, on peut rêver beaucoup pour le développement coopératif ! », souligne Patrick Duguay.

Pour en savoir plus : www.fondationoutaouais.coop.

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